〈イトウ製菓〉「すいかチョコチップクッキー」の隠れた魅力を発見!〈インタビュー〉

2019年5月20日に「すいかチョコチップクッキー」が発売になりました! このクッキーは、創業67年のクッキー・ビスケット専業メーカー「イトウ製菓」が発売しており、1981年からロングセラー商品である「チョコチップクッキー」や「バタークッキー」と同じベーシックシリーズのひとつ。

実は「すいかチョコチップクッキー」は、2013年から夏季限定で発売を続けているんです。「すいかチョコチップクッキー」はおいしのか? なぜ販売し続けるのか、イトウ製菓のマーケティング課 鴻田さんにインタビューしてきました!

 

117種類から選ばれたすいかフレーバー

● なぜ、すいかフレーバーを作ったのでしょうか。

商品を企画した2013年ごろ、話題作りを狙った商品がいろいろなメーカーさんから発売され、お客様から「意外な味」が注目されていたんです。そこで、弊社も今までにない商品を作ることになりました。候補に上がったフレーバーは117種類あり、その中のひとつがすいか味でした。

 

● すいか以外には、どのようなフレーバーがあったのですか?

塩バニラとか、現在ミニサイズで販売しているチョコミント、あとは柚子胡椒なんていうのもありました。フレーバーは、試作品で味見をしながら決めていくのですが、開発担当が持ってくる試作品は、すでに美味しい状態になっているんです。でも、柚子胡椒だけは唯一美味しくなかったんですよね(笑)

その中で、すいかは美味しく、また品質を詰めればもっと美味しくなる余地がありました。柚子胡椒みたいなものだと、インパクトがあって目を引くとしても、美味しくなければ商品化はできません。インパクトだけでなく、きちんと美味しいものをご提供するのがメーカーとしての仕事ですので、すいかフレーバーはそういうところで取捨選択し選ばれました。

 

● 今は当時ほど「意外な味」は注目されなくなったように感じますが、それでもすいかフレーバーを販売し続けるのはなぜですか?

弊社の夏の定番商品になりつつあるんです。当初、「意外な味」として発売しましたが、実は今年で6年目になります。何度かリニューアルをし、今の形に収まりました。今では、「意外な味」というよりは、ロッテさんが発売している「スイカバー」のようなポジションになれたらいいなと思っています。

 

おいしさを追求した「すいかチョコチップクッキー」

● 味のイメージが難しいのですがどんな味なのでしょうか。

弊社のチョコチップクッキーはスパイスを効かせているのですが、すいかはスパイスは使用せず、すっきりとした味わいに仕上げています。噛んでると、じわじわすいかの香りがします。メロンパンの皮をサクサクさせたようなイメージというとわかりやすいでしょうか。ほんのり鼻に抜ける瓜の香りも、似てるのではないかなと思います。

 

● すいかを再現するにあたり、難しかった点はなんですか?

本物のすいかの他に、すいかの香料も使っているのですが、香料の加減が難しかったと聞いています。香料が多いと安っぽい味になってしまったり、駄菓子っぽくなったり。また、たくさん食べるには、しつこい味になってしまうんです。フレッシュなすいかの香りを表現するために、何度も調整しました。

 

● 今回のパッケージリニューアルについて教えてください。

パッケージのふたをあけると、すいかのイラストが現れるようリニューアルしました。正直、柄を入れる必要はないのですが、開けたときに「かわいいな」と思えるようなデザインにしました。

● 面白いフレーバーとはどのようなものがあったんですか?

グラタン味とか(笑)おもしろいという訳ではないのですが、桜味とかほうじ茶ラテ味とか。季節感を出せる、限定フレーバーを出しましたよ。

 

● 今後も、面白いフレーバーは出ますか?

面白いフレーバーにするかは未定ですが、チョコチップクッキーやバタークッキーなどがあるベーシックシリーズの中での展開というのは、引き続き視野に入れています。ただ、お客様に喜んでいただいて、ちゃんと美味しいというのが前提です。

 

● 「すいかチョコチップクッキー」はいつまで買えますか?

7月までの期間限定商品ではありますが、売り切りに近いので、基本的には、お店に積んでいただいている分がなくなったら終わりになります。

定番商品とは異なり、通常のチョコチップクッキーよりも、お取り扱いの店舗様が少なくなってしまいます。もし、見つからないという方がいらっしゃいましたら、弊社のお客様相談室にご連絡いただければ、販売期間、販売店舗さんの確認をしてお返事させていただきます。

 

● 最後に、「すいかチョコチップクッキー」をまだ食べたことのない読者にメッセージをお願いします。

見た目のインパクトが強く、なかなか手を伸ばせない方もいらっしゃると思うのですが、メロンパンのようなイメージをもっていただくと、割とすんなり受け入れてもらえるのではないかなと思います。

社内の人間からすると、チョコチップと同じぐらい美味しく食べられるクッキーという認識があります。ゲテモノっぽいイメージもあるかと思いますが、メーカーとしては本気で美味しいものを作っていますので、ぜひ手に取っていただければと思います。

 

ありがとうございました!